腊八节的由来

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发布时间:
2020-10-31 19:16:23
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摘要:腊八节的由来

腊八节的由来
 
  在中国民间,人们习惯上把农历的十二月称为腊月,把腊月的初八称为腊日或腊八,并将其当作一个传统节日即腊八节来对待。从先秦起,腊八节就是祭祀祖先和神灵,祈求丰收和吉祥的节日。
 
  据记载,腊八节最早源于中国古代的腊祭。中国自古就重视农业,每当农业生产获得丰收时,古人便认为是天地万物诸神助佑的结果,要举行庆祝农业丰收的盛大报谢典礼,称为“腊祭”。腊祭仪式结束以后,古人要进行宴乡活动,用新产的黍糜做粥,大伙聚餐,欢度佳节。后来的腊祭发展成以祭祀祖宗为主的节日。大概到南北朝时期,才将农历十二月初八定为腊八节。
 
  据说,佛教创始人释迦牟尼的成道之日也在十二月初八,因此腊八也是佛教徒的节日,称为“佛成道节”,寺院都要煮腊八粥祭佛,后来成为民间习俗,以示五谷丰登。佛教传入中国后,人们借助腊八祭祖与吃粥的民俗,又新编了十二月初八是佛祖释迦牟尼成道日的传说故事。其大意是说,释迦牟尼成佛之前,曾修行多年,饿得骨瘦如柴,决定放弃苦行。这时他遇见一位牧女,送给他大米奶粥充饥。他食后体力恢复,坐在菩提树下沉思,于十二月初八悟道成佛。为了纪念这件事,佛教徒便以米加果物煮粥,届时供佛,称为“腊八粥”。
 
  腊八粥又叫佛粥。最早是寺院煮,后来民间也做腊八粥,甚至朝廷也做腊八粥,以赠百官。腊八粥的枣寓意“早”,栗寓意“力”,就是早下力气,争取明年五谷丰收。要把腊八粥做得稠一些,粘糊糊的,粘是“连”的谐音,意味着连年丰收。腊八节正是隆冬季节,天气寒冷,俗话说:“腊八腊八,冻死叫化。”旧时,地主为了表示对长工的仁慈,过了腊八节才行辞退,临走时,还要赠送几个腊八糕。
 
  腊八节的习俗
 
  祭祀:腊八节除祭祖敬神的活动外,人们还要逐疫。这项活动来源于古代的傩(古代驱鬼避疫的仪式)。史前时代的医疗方法之一即驱鬼治疾。作为巫术活动的腊月击鼓驱疫之俗,今在湖南新化等地区仍有留存。
 
  喝腊八粥:中国人喝腊八粥的历史已有一千多年,最早始于宋代。当时每逢腊八这一天,朝廷、官府、寺院都要做腊八粥。到了清代,喝腊八粥的风俗更是盛行。在宫廷,皇帝、皇后、皇子等都要向文武大臣、侍从宫女赏赐腊八粥,并向各个寺院发放米、果等供僧侣食用。在民间,家家户户也要做腊八粥,祭祀祖先;同时,合家团聚在一起食用;还在亲友邻里之间相互馈赠,以示祝福。
 
  腊八粥的种类非常丰富。民间传统腊八粥讲究选用八种主料、八种辅料,与腊八的“八”相吻合,意喻吉利。主料以豆类和米类为主:豆类有红豆、绿豆、豇豆、扁豆、豌豆、蚕豆等等;米类有小米、大米、黄米、粳米、江米、稗米、小麦、燕麦、玉米、高粱等等。主人可以根据喜好和习惯选用。腊八粥的辅料,习惯在桃脯、杏脯、核桃仁、枣泥、栗子、柿子、瓜子、莲子、花生、榛子、松子、梨干、葡萄干等里边选择。
 
  主辅料配齐后,用砂锅加水在炉火上慢慢地熬,熬熟后再加上白糖、玫瑰、桂花等甜味调料。中国各地腊八粥争奇竞巧,品种繁多。其中以北京的最为讲究,搀在白米中的物品较多,如红枣、莲子、核桃、栗子、杏仁、松仁、桂圆、榛子、葡萄、白果、菱角、青丝、玫瑰、红豆、花生……总计不下二十种。人们在腊月初七的晚上就开始忙碌起来,洗米、泡果、扒皮、去核、精拣,然后在半夜时分开始煮,再用微火炖,一直炖到第二天的清晨,腊八粥才算熬好了。

       如果是比较讲究的家庭,则特别注重腊八粥的颜色,凡是深颜色的豆子都不用,只用糯米、薏米、菱角米、莲子肉作原料熬成粥。粥的质地雪白透明,盛在精美的餐具里,真是又好看又好吃,不仅色香味美,同时还象征吉祥福寿、喜庆丰收。在冰天雪地的腊月,一家人围坐在餐桌旁,喝着香甜可口的腊八粥,被中国人认为是十分惬意美好的事。更为讲究的人家,还要先将果子雕刻成人物、动物等形状,甚至用枣泥、豆沙、山药、山楂糕等各种颜色的食物,捏成神话传说中的人物形象。这种腊八粥只有在以前的大寺庙的供桌上才可以见到。
 
  腊八粥熬好之后,要先敬神祭祖。之后要赠送亲友,一定要在中午之前送出去,最后才是全家人食用。如果把粥送给穷苦的人吃,那更是为自己积德。吃剩的腊八粥,保存着吃了几天还有剩下来的,却是好兆头,取其“年年有余”的意义。
 
  腊八豆腐:“腊八豆腐”是安徽黔县民间风味特产,在春节前夕的腊八,即农历十二月初八前后,黔县家家户户都要晒制豆腐,民间将这种自然晒制的豆腐称作“腊八豆腐”。
 
  翡翠碧玉腊八蒜:泡腊八蒜是北方,尤其是华北地区的一个习俗。顾名思义,就是在阴历腊月初八的这天来泡制蒜。其实材料非常简单,就是醋和大蒜瓣儿。据说这腊八蒜还有些来头,腊八蒜的蒜字,和“算”字同音,近年关了,各家商号要在这天把这一年的收支算出来,可以看出盈亏,其中包括外欠和外债,都要在这天算清楚。但是快要过年了,中国人总讲个面子和彩头,于是收债的就会泡上一些腊八蒜送人。欠债的收到了自然心照不宣:年关了,一年的债务该清算清算了。北京有句老话说:“腊八粥、腊八蒜,放账的送信儿,欠债的还钱。”用腊八蒜当作催债提示,以示忌讳,回避这个算账的“算”字,其实欠人家的,终究是要还的。老北京临年关,街巷胡同有卖辣菜的,可没有卖腊八蒜的。因为卖腊八蒜得吆喝“腊八蒜来!”欠债的人听见吆喝心里不舒服。所以腊八蒜不能下街吆喝,都是一家一户自己动手泡腊八蒜,自己先给自己算算,今年这个年怎么过。
 
  泡腊八蒜得用紫皮蒜和米醋,将蒜瓣去老皮,浸入米醋中,装入小坛封严,至除夕启封,那蒜瓣湛青翠绿,如同翡翠碧玉。蒜辣醋酸香溶在一起,扑鼻而来,是吃饺子的最佳佐料,拌凉菜也可以用,味道独特。
 
  煮“五豆”:有些地方过腊八煮粥,不称“腊八粥”,而叫做煮“五豆”,有的在腊八当天煮,有的在腊月初五就煮了,还要用面捏些“雀儿头”,和米、豆(五种豆子)同煮。据说,腊八人们吃了“雀儿头”,麻雀头痛,来年不危害庄稼。煮的这种“五豆”,除了自食,也赠亲邻。每天吃饭时弄热搭配食用,一直吃到腊月二十三,象征连年有余。
 
  腊八面:中国北方一些不产或少产大米的地方,人们不吃腊八粥,而是吃腊八面。隔天用各种果、蔬做成臊子,把面条擀好,到腊月初八早晨全家吃腊八面。
 
  吃冰:有的地方腊月初七夜,家家都要为孩子们“冻冰冰”。在一碗清水里,大人用红萝卜、白萝卜刻成的各种花朵,用芫荽作绿叶,摆在室外窗台上。第二天清早,如果碗里的冰面冻起了疙瘩,便预示着来年丰收。再把冰敲成碎块,据说这天的冰很神奇,吃了它在以后一年不会肚子疼。
 
  腊八粥喂树:腊八粥在民间还有巫术的作用。假如院子里种着花卉和果树,用刀、斧砍破树皮,将腊八粥糊入斧痕称之喂树。这样来年树就可以多结花果。民谚曰:“砍一斧,结石五,砍一刀,结十稍。”反映了人们期盼丰收的心愿。
 
  腊八节的到来,标志着中国传统盛大节日春节序幕的正式拉开。民谣有:“腊八,腊八,小孩要炮,姑娘要花。”从这天起,忙碌一年的人们开始置办年货,迎接一年一度的新春佳节。